Energía mareomotriz: ¿qué es y cómo se puede aprovechar?

La energía mareomotriz es una forma de energía renovable que se genera a partir del movimiento de las mareas. Esta energía se puede aprovechar de diversas maneras, como para generar electricidad o para impulsar barcos y otros vehículos marítimos. Descubre más sobre este tipo de energía en este artículo.

Tipos de energías marinas

Las energías marinas son una fuente de energía renovable que se puede utilizar para generar electricidad. Estas energías se derivan de las olas, la marea y el movimiento de los fluidos en el océano. Existen cuatro principales tipos de energías marinas: la mareomotriz, la undimotriz, la maremotérmica y la gradiente salino.

  • La mareomotriz es un tipo de energía marina que se produce cuando la marea sube y baja. Las mareas son el movimiento constante de los océanos que se produce debido a la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol. Dicha atracción hace que el agua se eleve y descienda en las costas, lo que se conoce como mareas altas y bajas. Esta energía se puede utilizar para mover las turbinas que generan electricidad.
  • La undimotriz es otro tipo de energía marina que aprovecha el movimiento de las olas. Debido a la radiación del sol se produce un calentamiento desigual que provoca que las masas de aire se desplacen y también se formen vientos que causan el oleaje.
  • La maremotérmica es un tercer tipo de energía marina que se produce cuando el agua del océano se calienta o se enfría. La diferencia de temperatura entra las aguas profundas y las de la superficie permiten aprovechar la energía térmica del mar.
  • La gradiente salino o energía azul es un cuarto tipo de energía marina que se produce cuando hay una diferencia de concentración de sales en el agua del océano.

Ventajas y desventajas de la energía mareomotriz

Ahora que ya conocemos los principales tipos de energía marina, vamos a profundizar en la que nos ocupa: la energía mareomotriz. Esta energía tiene muchas ventajas. En primer lugar, es una forma de energía limpia y renovable. Esto significa que no produce residuos tóxicos ni emisiones de gases nocivos para el medioambiente. En segundo lugar, la energía mareomotriz es una fuente de energía abundante y disponible en todo el mundo. En tercer lugar, la energía mareomotriz es una forma de energía sostenible, ya que no agota los recursos naturales del planeta.

Desventajas hay muy pocas, pero si tenemos que destacar una es que obtener energía mareomotriz precisa de una instalación y un mantenimiento adecuado, ya que requiere el uso de grandes estructuras metálicas o de cemento en las costas. Estas estructuras pueden ser una amenaza para la fauna marina y el medioambiente en general.

A pesar de estas desventajas, la energía mareomotriz es una potente fuente de energía que se está utilizando cada vez más en todo el mundo. Se espera que en el futuro se desarrollen nuevas tecnologías para mejorar la eficiencia de la energía mareomotriz y reducir los costes de instalación y mantenimiento.

¿Cómo funciona una central mareomotriz?

Una central mareomotriz es una estructura que se construye en la costa para aprovechar la energía de las mareas. Las centrales mareomotrices pueden ser de dos tipos: mar abierto o costa cerrada.

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Las centrales mareomotrices de mar abierto se construyen en el océano, lejos de la costa. Estas centrales se componen de una serie de plataformas flotantes con turbinas que se mueven con las olas. La energía generada por las turbinas se almacena en baterías o se transmite a tierra a través de cables submarinos.

Las centrales mareomotrices de costa cerrada se construyen en lugares protegidos, como lagos y estuarios. Estas centrales se componen de una serie de estructuras fijas, como diques, que se construyen en la costa. Las turbinas se encuentran dentro de estas estructuras y se mueven con el agua que fluye a través de ellas. La energía generada por las turbinas se almacena en baterías o se transmite a tierra a través de cables.

Métodos de generación de energía mareomotriz

La energía mareomotriz se puede generar de tres maneras fundamentalmente:

  • Presas de mareas. Cuando la marea sube, las compuertas del dique se abren y el agua entra hasta el embalse. Se cierran una vez llegan a su máximo nivel. Después el agua sale hacia el mar y así se ponen a funcionar las turbinas mareomotrices. Al no haber muchos lugares que cumplan con las condiciones óptimas para construirse es el tipo de central menos frecuente.
  • Generadores de corrientes de marea. Mediante estos generadores se usa la energía cinética del agua que no deja de estar en movimiento gracias a las turbinas. Estas son muy importantes porque al girar las hélices se transfiere energía a un generador que la transforma en electricidad. Cabe destacar que el coste de esta planta tiene un coste considerablemente menor, así como un impacto medioambiental más reducido también.
  • Energía mareomotriz dinámica. Podría decirse que es una mezcla de las dos anteriores, aunque aún está en fase de desarrollo. Funcionaría con enormes represas en las cuales se dispondrían muchas turbinas. El paso de las distintas corrientes movería las hélices y generaría así electricidad.

Descubre en nuestra web más sobre energías renovables

¿Te ha resultado interesante conocer algunos detalles de la energía mareomotriz? Si la respuesta es sí, seguro que te encantará descubrir más información sobre otras energías renovables. En nuestra web encontrarás diferentes artículos sobre ellas. ¡Visítanos!

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