¿Qué es la basura tecnológica y cómo reciclarla?

Vivimos en una era de constante avance tecnológico, donde los dispositivos electrónicos se vuelven obsoletos antes de que podamos asimilar completamente sus funciones. Este vertiginoso progreso ha dado lugar a un problema creciente: la basura tecnológica. Cada año, entre 50 y 60 millones de toneladas de residuos electrónicos se generan en todo el mundo, y aunque constituyen solo entre el 2 y 3% de la basura total, su impacto ambiental es desproporcionadamente significativo. A continuación, explicaremos qué es la basura tecnológica, cuáles problemas plantea a nuestro entorno y a la salud pública y las opciones para reciclarla.

¿Qué es la basura tecnológica?

En concreto, la basura tecnológica abarca cualquier equipo eléctrico o electrónico desechado, ya sea funcional u obsoleto. Desde electrodomésticos hasta dispositivos móviles y ordenadores, estos artículos a menudo terminan en la basura cuando son reemplazados por modelos más nuevos o más avanzados. Lo preocupante es que muchos de estos dispositivos aún funcionan, pero debido a la rápida evolución tecnológica, se consideran obsoletos. Por lo tanto, la basura tecnológica no solo se trata de objetos dañados o rotos; incluye productos completamente operativos que son desplazados por la última novedad.

Problemas que plantea la basura tecnológica

Daños ambientales y a la salud pública

Los dispositivos electrónicos están compuestos por una variedad de materiales, desde metales preciosos hasta plásticos y productos químicos. La eliminación inadecuada de estos materiales puede generar problemas ambientales significativos. En efecto, uno de los principales desafíos proviene de los metales tóxicos como el cadmio, el berilio, el plomo y el mercurio, presentes en estos dispositivos. Cuando no se gestionan correctamente, los residuos electrónicos pueden liberar sustancias tóxicas en la atmósfera, infiltrarse en el suelo y fluir hacia recursos hídricos cercanos.

La exposición a estos materiales tóxicos puede tener graves consecuencias para la salud humana. La inhalación de vapores tóxicos liberados por la descomposición de dispositivos electrónicos puede causar problemas respiratorios y afectar a órganos internos. Además, la contaminación del agua con metales peligrosos puede tener efectos perjudiciales a largo plazo para quienes consumen esta agua contaminada.

Materiales valiosos y reciclables desperdiciados

Otro aspecto crítico de los desechos que nos ocupan es la pérdida de materiales valiosos y reciclables. De hecho, los dispositivos electrónicos contienen metales como oro, acero, aluminio, cobalto y cobre, todos ellos altamente cotizados y fácilmente reciclables.

La extracción de estos materiales a menudo implica procesos perjudiciales para el medio ambiente y condiciones laborales duras para los mineros. Al botar equipos sin un proceso de reciclaje electrónico adecuado, estos materiales preciosos se desperdician en vertederos, contribuyendo a la degradación del medio ambiente y a la escasez de recursos valiosos.

Advertisement

Cifras alarmantes

El problema de la basura tecnológica está en constante aumento. De acuerdo con Naciones Unidas, al cierre de 2023 podrían haberse producido 8 kg de residuos electrónicos por persona a nivel mundial durante el año. Apenas el 17,4% de estos artefactos podrían registrarse como recogidos, tratados y reciclados de forma adecuada.

Lo más preocupante es que el resto de las decenas de millones de toneladas de estos equipos terminarían en vertederos, serían quemados o serían objeto de comercio ilegal. Sin dejar de lado que muchos serían tratados de forma inadecuada o quedarían acumulados en los hogares.

Cabe destacar que Europa es líder mundial en reciclaje de desechos electrónicos. Aun así, solo el 55% de esta basura en la UE queda registrada como correctamente recolectada y reciclada de forma oficial. También en nuestro continente, la deficiente concientización pública es una de las principales barreras que obstaculizan el desarrollo de economías circulares para los equipos electrónicos.

¿Cómo reciclar la basura electrónica?

Sin duda, reciclar aparatos electrónicos puede parecer un desafío, pero es esencial para preservar nuestro planeta. Aquí te presentamos algunas formas prácticas de reciclar la basura electrónica y contribuir a un entorno más sano.

  • Contenedores en el trabajo, centros educativos y ayuntamientos. En entornos laborales o educativos y en el ayuntamiento, mantener contenedores específicos para residuos electrónicos puede marcar la diferencia. A los efectos, asegúrate de que todos conozcan la ubicación y el propósito de estos contenedores para fomentar la recolección adecuada de dispositivos en desuso.
  • Eliminación de información sensible. Antes de reciclar móviles y ordenadores, es imprescindible eliminar toda la información importante de dichos dispositivos y limpiar cualquier dato sensible. Por cierto, algunas empresas de reciclaje ofrecen servicios de borrado de datos certificado, pero hacerlo personalmente primero es una medida adicional de seguridad.
  • Tiendas de electrónica. Muchas tiendas de electrónica han implementado contenedores de residuos electrónicos. Algunas se asocian con empresas especializadas para aceptar diversos dispositivos. Entonces, si solo tienes uno o dos productos, esta opción es conveniente y responsable.
  • Planes de recogida de empresas. Ciertamente, gigantes tecnológicos como Apple, han establecido programas de reciclaje para sus productos electrónicos. Puedes enviar o llevar tus dispositivos a sus tiendas y algunos incluso pueden ser reembolsables, brindando un incentivo adicional para reciclar potencial basura tecnológica. En España, la multinacional de telecomunicaciones Vodafone dispuso  1.557 toneladas de dispositivos de sus clientes a reutilización o reciclaje entre 2021 y 2022. El 81% de estos equipos (terminales, móviles y televisores) pudo reutilizarse; mientras que el 19% restante pasó al reciclaje. Esta política forma parte de su plan de economía circular.

Otras opciones interesantes

  • Donación a tiendas de caridad. En esta misma línea, si un dispositivo aún funciona pero ya no es útil para ti, donarlo a tiendas benéficas le ofrece una segunda vida. Antes de la donación, verifica que la tienda acepte dispositivos electrónicos para evitar que terminen enviándolo a un vertedero.
  • Organizaciones sin ánimo de lucro. Más aún, buscar organizaciones sin ánimo de lucro en tu comunidad dedicadas al reciclaje o renovación de dispositivos es una opción genial. Algunas enseñan a estudiantes a restaurar ordenadores y móviles para, luego, donarlos a quienes los necesitan, promoviendo habilidades valiosas y la reutilización de dispositivos.
  • Empresas de residuos electrónicos. Por otro lado, contactar directamente con empresas de residuos electrónicos locales es una excelente opción para reciclar grandes cantidades de dispositivos de manera segura. Muchas  de estas compañías ofrecen servicios de recogida y borrado de datos certificados.
  • Centros o grupos de sostenibilidad. En muchas ciudades, grupos de defensa de la sostenibilidad captan productos difíciles de reciclar, incluidos los catalogados como basura tecnológica. Colaborar con estos grupos contribuye a soluciones sostenibles a nivel comunitario.

Consideraciones adicionales para controlar la basura tecnológica

Antes de adquirir nuevos dispositivos electrónicos, es esencial considerar su ciclo de vida, durabilidad, posibilidades de actualizaciones y opciones de reciclaje del fabricante. Apoya a marcas comprometidas con la economía circular y la gestión responsable de productos. Al respaldar estas iniciativas, contribuyes a la creación de un ciclo de vida más sostenible para los dispositivos electrónicos.

Del mismo modo, si posees dispositivos antiguos que ya no funcionan, electrodomésticos olvidados o computadoras en desuso, busca formas adecuadas de deshacerte de ellos. Este enfoque garantiza la circularidad de los productos y evita daños ambientales causados por sustancias químicas nocivas.

Desde luego, compartir conocimientos sobre los desechos electrónicos y sus impactos es esencial. Informa a amigos, familiares y colegas sobre la importancia de reciclar estos dispositivos y cómo pueden hacerlo de manera efectiva. La educación es la base para un cambio positivo.

En Hogar Sostenible estamos convencidos de que el reciclaje de la basura electrónica, más que una tarea, es una contribución directa a la sostenibilidad y a un futuro más saludable para nuestro planeta.

Cómo afecta al medio ambiente la extracción de minerales

La extracción de minerales es una actividad crucial para abastecer las demandas de la industria moderna. Desde los metales utilizados en la construcción hasta los minerales necesarios para la fabricación de tecnología, su extracción es esencial para nuestro estilo de vida actual. Sin embargo, esta...

Qué es un coche de hidrógeno, cómo funciona y qué ventajas tiene

En un mundo cada vez más preocupado por la sostenibilidad y el medio ambiente, el coche de hidrógeno emerge como una prometedora alternativa a los vehículos convencionales. En este artículo, exploraremos qué es, cómo funciona y las ventajas que ofrece en comparación con los automóviles...

La importancia de los recursos naturales para un desarrollo sostenible

Los recursos naturales son los elementos que provienen del medio ambiente y que son esenciales para la vida humana y el funcionamiento de las sociedades. Estos recursos se dividen en diferentes tipos, como los recursos renovables, como la luz solar y el aire, que se pueden regenerar naturalmente a...

Contaminación del suelo: desafíos y soluciones para un planeta más saludable

La contaminación del suelo es uno de los problemas ambientales más acuciantes de nuestro tiempo. A medida que la actividad humana se intensifica, los suelos se ven expuestos a una variedad de contaminantes que pueden tener efectos devastadores en la salud humana, la biodiversidad y los ecosistemas...

Consecuencias de la desertificación sobre el medio ambiente

La desertificación es un fenómeno ambiental que afecta a muchas partes del mundo, con consecuencias devastadoras para el medio ambiente y las comunidades locales. Este proceso, caracterizado por la degradación del suelo y la pérdida de vegetación, tiene diversas causas, incluyendo la...

¿Qué son y cómo se clasifican los residuos peligrosos?

Los residuos peligrosos, una categoría de desechos que representan riesgos para la salud humana y el medio ambiente debido a sus características corrosivas, tóxicas, inflamables o reactivas, constituyen un desafío significativo en la gestión de residuos. Provenientes de diversas fuentes, como...

Ropa sintética y medio ambiente: alternativas para un vestuario sostenible

La producción masiva de ropa sintética ha tenido un impacto significativo en el medio ambiente. Las fibras sintéticas, como el poliéster y el nylon, están hechas de productos químicos derivados del petróleo, lo que conlleva la emisión de gases de efecto invernadero y la contaminación del agua...

¿Qué son y cómo se clasifican los residuos textiles?

Los residuos textiles representan una parte significativa de los desechos sólidos urbanos en todo el mundo, y su gestión adecuada es fundamental para abordar los desafíos ambientales y sociales asociados. Estos materiales desechados comprenden una variedad de productos textiles, incluyendo prendas...

¿Qué es y qué implica el consumo sostenible en la moda?

El consumo sostenible en la moda va más allá de simplemente comprar ropa; implica un enfoque consciente y reflexivo hacia las decisiones de compra, considerando el impacto social y ambiental de cada prenda desde su concepción hasta su descarte. Se trata de adoptar un estilo de vida responsable,...

Claves para mejorar la eficiencia empresarial

Mejorar la eficiencia empresarial comienza con un análisis exhaustivo de los procesos internos de la organización. Este análisis implica identificar áreas donde se producen cuellos de botella, redundancias o pérdidas de tiempo y recursos. Al comprender cómo funcionan los procesos actuales y dónde...