Plástico en el mar: causas, consecuencias y cómo evitarlo

La contaminación por plásticos es un problema mundial creciente con graves consecuencias para nuestros ecosistemas marinos. A medida que aumenta la cantidad de plástico en los océanos, la situación se vuelve cada vez más grave y afecta no sólo a las criaturas acuáticas, sino también a la humanidad en general. En esta entrada del blog descubriremos cuáles son las causas de la entrada de plástico en el mar, sus efectos perjudiciales para el medio ambiente y las medidas que podemos adoptar para reducir los residuos de plástico.

Plástico en el mar: ¿qué estamos haciendo mal?

Muchos artículos de plástico llegan a nuestros mares debido a prácticas descuidadas y a vertidos intencionados. Por ejemplo, muchos plásticos de un solo uso, como pajitas, bolsas y vasos, son utilizados habitualmente y rara vez se desechan correctamente.

Peor aún, algunas personas o empresas arrojan a los océanos materiales como redes de pesca y equipos industriales, sabiendo que pueden tener un efecto devastador sobre la vida marina y los ecosistemas naturales. Además, la escorrentía pluvial de muchas zonas urbanas arrastra los artículos de plástico desechados a alcantarillas y arroyos que acaban desembocando en masas de agua más grandes cerca de las costas, donde estos plásticos se acumulan en cantidades masivas.

Está claro que para evitar que más plásticos acaben en nuestros océanos se necesita una adecuada educación sobre la eliminación de residuos. Y, además, una serie de políticas más estrictas con los contaminadores.

¿Cuáles son las consecuencias a corto y largo plazo?

Los residuos plásticos en el mar son un grave peligro medioambiental, con graves consecuencias a corto y largo plazo.

A corto plazo, tiene un impacto inmediato en las aves marinas, que confunden el plástico con comida y acaban muriendo debido a la toxicidad. Los animales acuáticos también pueden consumir sin saberlo fragmentos de plástico que pueden ser venenosos y provocar complicaciones en su salud.

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A largo plazo, los residuos plásticos pueden depositarse en el fondo marino, lo que altera el ecosistema del fondo y daña los hábitats y ecosistemas circundantes. Estos llamados «arrecifes de plástico» contienen grandes cantidades de metales pesados, sustancias químicas tóxicas e hidrocarburos, introduciendo toxinas en los océanos a partir de sedimentos contaminados. En última instancia, esto es perjudicial para nuestro entorno marítimo, así como para la salud humana.

Plástico en el mar: ¿qué hacemos con los animales marinos?

Cada día entra en los mares y océanos una cantidad alarmante de plástico, cuyo impacto en la vida marina es grave y a menudo mortal.

La presencia de plástico puede impedir que los animales coman o encuentren alimento. Además, también pueden causar asfixia, ingestión, e impedir que el oxígeno vital llegue a la vida marina. Se han encontrado objetos de plástico como bolsas, globos, y tapas en los estómagos de peces y aves marinas. Estos desechos artificiales suelen parecerse a las presas que ciertas criaturas marinas están acostumbradas a comer, lo que lleva a algunas de ellas a morir de inanición por tener el vientre envenenado y lleno de productos de plástico.

Si no se interviene, la situación seguirá empeorando para estas criaturas. Afortunadamente, muchas organizaciones de defensa del medio ambiente participan activamente en la eliminación del plástico del mar y ayudan a proteger a los animales marinos de daños mayores. Desde limpiezas de playas hasta normativas gubernamentales sobre eliminación de residuos marítimos, se están dando pasos positivos para proporcionarles un ecosistema marino más seguro para las generaciones venideras.

Estrategias para reducir los residuos plástico en el mar

Reducir los residuos plásticos en el mar es un reto enorme, pero está lejos de ser imposible. La aplicación de cinco estrategias clave puede marcar una gran diferencia en la protección de nuestros océanos. Estas estrategias consisten en:

  • Limpiar las playas contaminadas.
  • Reducir la cantidad de envases de plástico no reutilizables utilizados en productos cotidianos como alimentos, bebidas y cosméticos.
  • Instar a las grandes empresas a que sean más responsables en sus procesos de producción y adopten prácticas más ecológicas que eviten que los residuos plásticos lleguen a los entornos marinos.
  • Reducir nuestra dependencia de artículos de un solo uso como vasos, envases y cajas de comida.
  • Fomentar la educación pública sobre por qué los plásticos son perjudiciales para los ecosistemas oceánicos.

Si todas estas estrategias se siguen de cerca podremos gestionar con éxito la contaminación por plásticos en el mar.

En Hogar Sostenible nos preocupamos por los océanos

El plástico que se vierte en el océano daña la vida marina y puede acabar llegando a nuestros alimentos. Todos tenemos que poner de nuestra parte para reducir el plástico en el mar. También puedes ayudar reciclando los plásticos que utilices. Para más consejos sobre reciclaje, medio ambiente y cómo llevar un estilo de vida más saludable, visita nuestra web, Hogar Sostenible.

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