Conoce los 4 tipos de reciclaje y su clasificación

Los efectos del cambio climático se han ido haciendo cada vez más evidentes. Y la importancia del reciclaje, como una de las medidas para minimizar sus efectos y mantener limpio el planeta, también gana protagonismo, incluso para los escépticos que se están dado cuenta, por fin, de las huellas que nos está dejando la contaminación y la acumulación de nuestra basura. Pero, ¿qué saber acerca del reciclaje? ¿Conoces cómo se hace, los tipos de reciclaje que hay y su clasificación? Te lo explicamos con detalle.

¿Cómo se lleva a cabo el proceso de reciclaje?

Seguramente por tu ciudad hayan instalados diferentes contenedores de reciclaje, cada uno de ellos con un color, pues se trata de que nos resulte fácil identificar a cuál de ellos debemos echar nuestros residuos según de lo que se trate. Lo habitual es encontrar hasta cinco colores: amarillo, azul, verde, marrón y gris.

¿Qué se debe reciclar en cada contenedor?

En el contenedor amarillo deben depositarse los envases de plástico aptos para el reciclaje. Pero, ¡ojo, solo estos! Otros elementos hechos de plástico no son para este contenedor, sino que tendremos que llevarlos al punto limpio donde se encargan de reciclar objetos como juguetes, biberones, etc.

El contenedor de color azul está destinado únicamente para envases de cartón y papel. Si lo que vamos a tirar lleva, además de cartón o papel, otros elementos, ya no son válidos para este contenedor. 

Por su parte, el contenedor verde recogerá nuestras botellas y frascos de vidrio. Pero mucho cuidado, que ¡no hay que tirar el cristal, sino el vidrio! Aprende a distinguir el uno del otro. Por ejemplo, las bombillas y espejos, irán al punto limpio.

Al contenedor marrón echaremos los desechos orgánicos como restos de alimentos. Pero nada más, es decir, las compresas, tampones o pañales usados no van a este contenedor.

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Por último, el contenedor gris es también para esos restos que no sabemos dónde tirar. Principalmente, para los que no pueden reutilizarse.

Sabiendo esto, estamos preparados para comprender los diferentes tipos de reciclaje que hay (hay hasta 4)  y, posteriormente, cómo se clasifican estos según el material de residuo sobre el que se trabaja.

¿Cuáles son los principales tipos de reciclaje?

El proceso de reciclaje puede ser mecánico, químico, energético y por residuo. Veamos cómo se realiza cada uno de ellos.

Proceso de reciclaje mecánico

Es el proceso que se utiliza principalmente para reciclar el plástico o para clasificar los residuos que vienen mezclados. Puede realizarse de manera manual o con ayuda de maquinaria. 

Proceso de reciclaje químico

Aquí se busca descomponer los polímeros para obtener monómeros. Se aplican técnicas que consiguen cambiar la estructura química del material en cuestión y estas técnicas pueden ser la hidrogenación, la hidrólisis o el uso de disoluciones, entre otras. 

Proceso de reciclaje energético

Se aplica sobre residuos que no pueden recuperarse ni aprovecharse, por ejemplo mediante el reciclaje propiamente dicho, de modo que se aprovechan para obtener energía de ellos. Entran aquí la gasificación, la pirólisis y la incineración de residuos. 

Proceso de reciclaje por residuos

Es el proceso de reciclaje que se aplica a la materia orgánica. Se pretende con ello la degradación de los residuos. 

Debemos adoptar el hábito sostenible de depositar cada desecho en su correspondiente contenedor, para contribuir así al cuidado del medioambiente

Cómo se clasifica el reciclaje

Cada materia a reciclar, antes que nada, se clasifica para, posteriormente, aplicarle el procedimiento que le corresponda. Vamos a verlo.

Reciclaje de plástico

Hay dos tipos de procedimiento: mecánico y químico. El primero consiste en recoger, limpiar, moler y volver a limpiar el plástico para dejarlo listo para su reutilización. Mientras que el proceso químico se aplica para degradar el plástico mediante hidrogenización, craqueo, gasificación o pirólisis. El plástico es muy difícil de degradar y tarda siglos en desaparecer, por lo que es fundamental reducir su consumo al mínimo si queremos aportar nuestro granito de arena al cuidado del medioambiente.

Reciclaje de papel y cartón

Los desechos de papel y cartón se mezclan con agua para su reciclaje con ayuda de una máquina llamada pulper. Se blanquea para quitarle las tinturas y se le sacan las grapas y todo lo que tiene añadido. Se usa para obtener papel y cartón de nuevo, esta vez, reciclado.

Reciclar vidrios

Los vidrios puedes pueden reutilizarse siempre. Lo que se hará en una empresa de reciclaje será separarlos según el color que tengan, eliminar todo lo que no sea vidrio y triturarlo para transformarlo en polvo. Al calcín o polvo resultante se le añaden sustancias como caliza, hidróxido de sodio y arena.

Residuos orgánicos

Los biorresiduos se aprovechan para hacer compostaje. Se incluyen aquí todos los desechos animales y vegetales.

Chatarra, metales, pilas y baterías

La chatarra y los metales se reciclan de manera mecánica separando los distintos componentes y triturándolos. Las pilas y baterías se refrigeran y trituran, luego se lavan y se pasan a una mesa vibratoria en la cual se separan sus componentes para volver a utilizarlos.

La tierra y escombros también se someten al proceso de reciclaje

Hay que empezar separando sus diferentes materiales, para luego separar los residuos por el tamaño con ayuda de un tromel. Mediante chorros de aire se limpian de residuos impropios, se le separan los materiales férricos por medio de un imán y se tritura.

Reciclando agua

El agua también se somete a un procedimiento de reciclaje en varias fases donde se eliminan sus residuos y se trata el agua con reactivos químicos. Más tarde, se le agrega bacterias para extraer la materia orgánica mediante decantación. Antes de distribuirla para su consumo, el agua se desinfecta.

Aparatos eléctricos

Sus materiales también se separan, aunque los dispositivos eléctricos y electrónicos son muy difíciles de eliminar y muy contaminantes, sobre todo si tienen fluidos o determinadas sustancias. 

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A partir de ahora ya conoces los principales tipos de reciclaje que hay y cómo funcionan los diferentes contenedores o cómo se tratan los diferentes desechos. 

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